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L'Albero Intricato

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L'Albero Intricato

David Quammen

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A guidare la mano di Darwin mentre nel 1837 tracciava il primo schizzo del suo "albero della vita" c’era l'idea della discendenza delle specie da un antenato comune: idea audace, perché andava... continua

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Descrizione

A guidare la mano di Darwin mentre nel 1837 tracciava il primo schizzo del suo "albero della vita" c’era l'idea della discendenza delle specie da un antenato comune: idea audace, perché andava contro il dogma creazionista e stabiliva una continuità tra gli esseri umani e creature ben più primitive.

Da allora l’albero filogenetico non ha fatto che espandersi. Ma il bello doveva ancora venire. E il bello, scopriamo grazie a David Quammen, è venuto negli anni Settanta con le scoperte di Carl Woese, che rivelano una realtà molto più complessa.

L’albero della vita è più intricato di quello immaginato da Darwin, e forse non è neppure un albero.

I geni non si spostano solo in senso verticale, da una generazione alla successiva, ma anche lateralmente, varcando i confini di specie, o passando da un regno a un altro, e creando degli ibridi.

Alcuni sono entrati di traverso nella nostra linea di discendenza da fonti estranee e insospettate, in un “equivalente generico di trasfusione di sangue”: sangue infetto, e tra i “donatori” ci sono gli Archaca, organismi primigeni che si nutrono di idrogeno e ammoniaca e vivono in luoghi infernali, come lo stomaco delle mucche e gli scarti acidi delle miniere.

Gli archei sono dentro di noi, nella bocca, nell’intestino, e sono responsabili della creazione di superbatteri resistenti agli antibiotici.

Le implicazioni teoriche e pratiche della rivoluzione messa in moto da Woese, a lungo docente di Microbiologia alla University of Illinois, faranno discutere il mondo della scienza per molti anni ancora – e di Woese, nonché degli altri protagonisti di questa epopea, Quammen lascia un ritratto che rimarrà impresso a lungo nella mente di chi leggerà questo libro.

Indice

Tre sorprese. Un'introduzione

Parte prima - Il piccolo schizzo di Darwin

Parte seconda - Una forma di vita separata

Parte terza - Fusioni e acquisizioni

Parte quarta - Il grande albero

Parte quinta - Eredità infettiva

Parte sesta - Ars topiaria

Parte settima - E pluribus humanum

Ringraziamenti
Note
Bibliografia
Crediti delle illustrazioni
Indice analitico

Dettagli Libro

Editore Adelphi Edizioni
Anno Pubblicazione 2020
Formato Libro - Pagine: 536 - 14x22cm
EAN13 9788845934803
Lo trovi in: Saggi che ispirano

Autore

David Quammen - Foto autore

David Quammen (Cincinnati, 24 febbraio 1948) è uno scrittore e divulgatore scientifico statunitense. Per quindici anni ha curato una rubrica intitolata "Natural Acts" per la rivista Outside. I suoi articoli sono anche apparsi su National Geographic, Harper's, Rolling Stone, New York Times Book Review e altri periodici. La pandemia del coronavirus l'ha portato alla ribalta mondiale in quanto aveva predetto, già nel 2012, una nuova zoonosi pandemica con focolaio in Cina.

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